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デリシャストマト

トマトは宮城県で獲れる代表的な野菜の一つ。中でも特にその高い糖度と希少性で知られるのが“デリシャストマト”です。一番の特徴は、名前の通りその美味しさ。味が濃く、厚い果肉で、しっかりとした食べ応えがあります。7~9もある糖度の強い甘み、さらにほどよい酸味が甘さを一層引き立てて、フルーツのような味わいが楽しめます。

7~9の糖度を誇るデリシャストマト。甘みと酸味のバランスが絶妙

「幻の種」とまで言われるトマト品種

「玉光デリシャス」という品種のトマト、実はその栽培はとても難しく、全国でも栽培している農家はごくわずかです。おいしく育つには時間と手間をかけて温度や湿度を管理し、こまめに水分調節を行うなどデリケートな栽培が要求されます。その上形や大きさが均一になりにくく、出荷できる割合が少なくなります。市場においても出回る数が少ない貴重なトマトなのです。

ハウスいっぱいに育つデリシャストマト甘い香が漂う

旬は3~5月。味が凝縮されたおいしいトマトができます。

デリシャストマトの栽培は夏場の土づくりからはじまり、種まきから収穫まで約180日。寒い季節にゆっくりと時間をかけて育ちます。ハウスでしっかりと管理されながらも、天候に左右される部分も多く、昼と夜の気温差など自然の力と毎日の微妙な育て方のコントロールが調和して、はじめて甘くておいしくデリシャストマトができるのです。

みやぎのココがプレミアム

  • 7~9もある糖度の強い甘みと程よい酸味
  • 「幻の種」といわれ栽培の難しい希少な品種“玉光デリシャス”
  • 規格外も多い中、手間ひまかけて育てられ上手に育った優秀なトマト

生産者の紹介

デリシャスファーム株式会社
代表取締役 今野文隆さん

地域で育んだ天然のスイーツ

デリシャスファーム株式会社
代表取締役 今野文隆さん

宮城県鹿島台でデリシャストマトを生産する、その名もデリシャスファーム株式会社。生産から加工、直接販売までを独自に展開している。

「いろいろ試して全て肥やしになった」と話す今野社長

店内にはジャムやジュース、ドレッシング等がずらりと並ぶ

「規格外も無駄なく使って、おいしい商品にします」と今野さん

デリシャストマトのパスタやスイーツなどが楽しめるカフェも併設

デリシャストマトをはじめたきっかけ

トマトを栽培していて、水分を減らせば実が甘くなることを知り、フルーツトマトを育てることに。以後30年以上になるとのこと。

「はじめた当時は失敗続きで、家族にも反対されました」生産農家として、美味しいトマトを作るだけではなく、商品として販売できる量を育てなければならない。「とにかくデリケートな品種で、美味しさの追求と収量のバランスを得るため、試行錯誤の連続でした」多くの農家がチャレンジしては、数年でやめてしまう。種子メーカーも積極的に薦めない。それほどこのトマトの栽培は難しかったのだ。

鹿島台の気候と、地域の連携がトマト栽培の原動力に

類まれなる甘さと引き換えに、形が不ぞろいになりやすいデリシャストマト。現在でも規格品として出荷できるのは10個のうち5個程度という。工夫を重ねて栽培が確立できたのは、鹿島台という地元によるところが大きいのだとか。 「いろいろと工夫は必要ですが、この土地はトマトの土づくりに向いています。また冬の昼夜の寒暖の差など気候条件もいいです」特に、水耕栽培では育たないデリシャストマトは、土作りが要。堆肥や水はけなどに気をつけながら、最適な状態を作る。1年に1回しか試せない中、ここまでこれたのは同様にトマトづくりに取り組んだ6軒の地元農家がいたからという。「現在も月に1回は定期的な情報交換を行い、お互いのレベルアップを図っています」

加工品にも取り組み、鹿島台の地域ブランドへ

育てるだけではなく、直接消費者へ提供してデリシャストマトの普及に努める。「普通のトマトよりコストがかかるので、できるだけ足を運んでもらって、その分安く味わっていただけるよう工夫しています。トマトの美味しさと一緒に鹿島台という地域も感じてもらえたらと思っています」加工品のアイディアで地元の特産品づくりにも一役買っている。

毎年変わる気象条件、1年として同じ天候は無い。安定して良いトマトを作り続けるには、人の力が必要と今野さん。「新しい課題は常に生じてきます。作りこなせるようになるには一生かかるかもしれません。」デリシャストマトづくりにかける想いは色褪せない。

■お問い合わせ
デリシャスファーム株式会社
〒985-0001 〒989-4102 宮城県大崎市鹿島台木間塚古館1
TEL:0229-56-3578 FAX: 0229-56-9760
ホームページ:http://www.delicious-farm.com

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