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わさび

「加美富士」と呼ばれる宮城県北西部にある薬莱山(やくらいさん)。その自然豊かな山懐にある薬莱山葵栽培園では、奥羽山脈から豊富に湧き出す地下水を利用して、わさびの栽培が行われています。元々天然のわさびが良く採れるこの場所は、わさびづくりに最高の適地でした。

山葵は水が命とめどなく湧き出る恵みの水

わさびの栽培に欠かせないのは、常に流れるきれいな水。そのわけは、自らの成長を妨げる“辛味の成分”を洗い流す必要があるからです。薬莱山葵栽培園のある加美町味ヶ袋地区は、もともと沼地だった土地。近くを流れる鳴瀬川からの水脈があり、地面を10mも掘れば水が噴き出すほど。この豊かな水を利用して良質なわさびを栽培しているのです。

冬場はビニールがかけられるわさび園。
暖かい地下水のため上に雪が積もらない

プランターの水はけの良い砂利に植えられ、
1株あたり毎分180CCの水を流す

計画的な栽培方式で安定して均一なわさびを生みだす

薬莱山葵栽培園では、従来の棚田状のわさび田と異なり、平坦な土地に水を張ってプランターにわさびを植える「ボックス式栽培」を採用しています。ダンプカー1台分に相当する毎分5トンもの地下水をポンプでくみ上げ、ひと株づつ均一にいきわたらせることで、品質にばらつきの無い優れたわさびが育ちます。また、地下水は流水に比べて温度が安定し、常にわさび栽培に最適な9℃~13℃を保持。農薬を一切使わず、水だけで年間を通じ効率良くわさびが収穫されています。

加工しやすく付加価値の高い食材

日本では飛鳥時代から食されていたという古い歴史を持つわさび。近年はヘルシーな食材として注目を集めるようになりました。また、わさびは根茎以外に、葉柄は漬物・花はサラダ・根は加工品と、捨てることなく全て利用することができ、様々な活用ができる食材。地元直売所では、漬物やお茶、ソーセージ、ジェラートまで様々な商品が作られ、わさびの田舎料理が味わえる“わさび茶屋”もできました。様々なスタイルで薬莱わさびを堪能することができます。

みやぎのココがプレミアム

  • 薬莱の豊富な地下水を利用してつくられる良質なわさび
  • 計画的な栽培方式が実現する均一で高品質なわさびづくり
  • どの部位も捨てること無く、さまざまな加工品が誕生

生産者の紹介

薬莱山葵栽培園
管理責任者 瀬尾 誠さん

薬師の地に育まれしわさびあり

薬莱山葵栽培園
管理責任者 瀬尾 誠さん

建設会社と地元生産者のコラボ事業

薬莱山葵栽培園は、平成17年の立ち上げ以来、奥田建設(株)と地元生産者が連携して運営している。アグリビジネスへ進出を目指していた建設会社とわさびの特産品化をすすめる加美町が出会い、栽培園計画を具現化した。

現在奥田建設(株)に籍を置き、栽培園の管理責任者を努める瀬尾さんは当時を振り返る。「わさびの可能性を感じ、各山系で栽培適地を探した結果、ここが最高の場所だったのです。土壌改良する前は、水が出て腰までつかるほどぬかるむ土地でした。いまでも1.5mぐらい掘ると水が湧き出します」薬莱の豊富な水量が新事業を呼び寄せた。

青森の有名犬「わさお」とコラボレーションしたわさびせっけん

「本物志向」をコンセプトに
ブランド食材へと成長

柔軟な発想で新方式を導入し、品質の均一化と安定供給を実現。他産地と差別化を図る。「わさび田での栽培と比べて大きさも味も安定します。他産地のものと比べて身がしまって辛味が凝縮しているといわれます」瀬尾さん曰く、マイルドな辛さが肉料理にも合うとレストランからも高評価とのこと。メディアで取り上げられる機会も増え、販路の拡大に繫がっている。 常に、わさび栽培の事業理念である「本物志向」を貫き、ブランド化を推進。香港やソウルといった海外進出の機会も巡ってきた。加工品やギフト商品の開発に至っても、こだわりを持つ産地ならではの提案に取り組んでいる。

わさびで地域おこしに貢献する薬莱山葵栽培園

単純な商売に終わらせない、地域再生が使命

わさび栽培事業は、地域の活性化が目的でもある。薬莱わさびが地域資源として定着されてきたことをうけ、わさびの食文化を発信するアンテナショップをオープンさせたり、地元高校との連携などを実施したりと、地域活性化につながる役割を果たしてきた。最初の作付けから幾年かが経過しても、瀬尾さんの想いは尽きない「本当にこれでいいのか、他に何かあるのではと常に模索する気持ちが生まれます。わさびを軸に地域に貢献することを常に考えていきたいと思っています」わさびの可能性は食だけの領域にとどまらない。

■ お問い合わせ
薬莱山葵栽培園
〒981-4375 宮城県加美郡味ヶ袋新坂地内
TEL:0229-67-5108 FAX:0229-67-5109
http://ykri.jp/

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